martes, 9 de septiembre de 2014

Riccardo Cassin

Seguro que el apellido del centenario escalador italiano, Riccardo Cassin (2 de enero de 1909 en San Vito al Tagliamento - 6 de agosto de 2009 en Piani dei Resinelli), le es familiar a muchos. En efecto, este escalador diseñó y desarrolló su propio material de montaña bajo la marca "Cassin".

Riccardo Cassin




Al contrario de los demás personajes tratados hasta ahora, él no fue un ochomilista. Si bien hizo un par de tentativas a las montañas más altas del planeta, su actividad se centró en los Alpes, donde realizó más de cien primeras ascensiones.

Empezó a escalar relativamente tarde, a los 21 años, no sólo porque antes estaba más interesado por el boxeo, sino que además tenía que ayudar a su familia tras la muerte de su padre en una mina en Canadá. Así, a los 17 años, se trasladó a Lecco, donde quedaría fascinado por las montañas cercanas y formaría parte del grupo "las arañas de Lecco".

Si en 1930 comenzaba a trepar por la paredes, a partir del año siguiente ya abriría sus propias rutas, acompañado de amigos y reconocidos alpinistas, como Mary Gennaro Varale (1895-1963), quien ya había hecho muchas primeras cimas, tanto femeninas como absolutas y Mario Dell´Oro, apodado Boga, (fallecido en 1956).

Mary Varale


En 1933, se unió por primera vez a otro de los grandes alpinistas que han existido, Emilio Comici (1901-1940), y entre 1934 y 1937 realizó sus mayores azañas en los Alpes.


Cassin, Comicci y Dell´Oro


Fue el primero en alcanzar la Cima Pequeña (2857 m) de Las Tres Cimas del Lavaredo con Gigi Vitali (1913-1962) y Luigi Pozzi, el segundo en conseguir llegar a la Cima Grande (2999 m), de nuevo con Vitali y Mario Dell´Oro, así como otras tres montañas cercanas. Y todo ello en agosto del 1934.

Al año siguiente se haría junto a Vittorio Ratti (1916-1945) con la primera a la cara norte de la Cima Oeste (2973 m).

Vittorio Ratti y Gigi Vitali


Tampoco se le resistiría otras de las grandes caras de los Alpes, como la norte-este del Piz Badile (3308 m) donde a parte de sus amigos Luigino "Gino" Esposito y Ratti, se uniría al equipo proveniente de Como, Mario Molteni (fallecido en 1937) y Giuseppe Valsecchi (fallecido en 1937). Se dice que fue probablemente una de sus ascensiones más difíciles, quedando reflejado en la muerte de Molteni en la cima por agotamiento y en la de Valsecchi durante el descenso. El Comité Olímpico Nacional Italiano le daría una medalla de oro por esta actividad.

Justo antes de empezar la II Guerra Mundial, en 1938, Cassin, Esposito y Ugo Tizzoni (fallecido en 1994) se anotaban la norte del Espolón Walker (4208 m) en las Grandes Jorasses.

Tizzoni, Cassin y Esposito


Se casaría en 1940, en plena guerra. Tanto él como todos sus amigos escaladores formarían parte de la resistencia partisana contra la ocupación alemana, entre 1943 y 1945. Casi al final de ésta, en 1945, su amigo Ratti moriría a su lado.

Tras la guerra, seguiría aumentando su número de ascensiones (llegaría a más de 2500), pero además empezó a diseñar y producir su propio material de montaña, allá por 1947. En los años 50, daría el salto al Himalaya.

En el 1952, Ardito Desio (1897-2001) lo preseleccionó para la expedición de reconocimiento al K2, sin embargo, lo dejo fuera en el intento final de 1954, porque según Desio, Cassin no había superado las pruebas físicas. Ésto lo enfadó tanto que repitió las pruebas y las pasó perfectamente, pero la expedición ya había salido. Cassin dijo que Desio siempre hizo lo que pudo por dejarle fuera.


Cassin guiando a un grupo


Así, decidió ser él quien organizaría sus propias expediciones, y en 1958, dirigió a Walter Bonnati (1930-2011) y Carlo Mauri (1930-1982) para que lograsen la primera ascensión al Gasherbrum IV (7925 m), mientras él hacía una tentativa sin éxito al Gasherbrum III (7952 m).

En 1961 lideró otra expedición, esta al Denali (6194 m), en Alaska. Todos, incluido el propio Cassin, lograrían la cima.

Foto de grupo en el Denali


Con 60 años ya cumplidos, en 1969, ascendió el complicado, y pocas veces repetido, Jirishanca (6126 m), situado en la cordillera de los Andes, junto a sus compañeros de Lecco.

En 1975, trató de organizar la primera ascensión a la cara Sur del Lhotse (8516 m), con Reinhold Messner (1944) como principal valuarte, pero las condiciones climatológicas eran malas y se dieron la vuelta a 7100 m.

La última de sus más significativas escaladas la haría en 1987, con 78 años, para repetir la vía al Piz Badile que ya realizó 50 años atrás.

Cassin subiendo al Piz Badile en 1978


El 6 de agosto de 2009 fallecería por causas naturales en su casa de Piani dei Resinelli, en Lecco.

A parte de empresario y escalador, escribió un par de libros: Dove la parete strapiomba (1958) y Capocordata, la mia vita di alpinista (Jefe de Cordada, mi vida de alpinista) (2001), aunque no era lo que de verdad le motivaba. De echo, su biografía más conocida fue realizada por el alpinista francés Georges Livianos (1923-2004) con el nombre de l´était une fois le sixième degré (Érase una vez el sexto grado) (1983).



3 comentarios:

  1. Un resumen de la vida de este monstruo de la montaña. Cassin si bien no se vendió (comercialmente hablo) como Bonnatti, era tan bueno como aquel.
    Buena crónica y buenas fotos.

    Saludos

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  2. Me gustó mucho su biografía, gracias por compartir. Saludos cordiales César

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